#未來見:【到火星打工去】

#未來見:【到火星打工去】

「如果有多一張船票,你會不會跟我一起走?」

他問坐在對面的她。在燈光昏暗的咖啡廳裡,他呷著黑齋啡,她則點了日式鮮奶抹茶。她沒有回應,只是從手袋拿出一個鐵盒,裡面裝著一排早已卷好的手卷煙。她拿出一枝卷煙和打火機緩緩走入咖啡廳吸煙間,隔著玻璃定睛看他的臉。

「你覺得,在火星可以抽煙嗎?」從吸煙間回來後,她這樣問。

他手中拿著一張招募火星打工者的宣傳單張。

這些年來,地球生態系統早已被搞壞,所有人都在研究「後備方案」:有些國家正準備長距離星際探索;有國家則正在建設穹頂,試圖在國土內建立一個獨善其身的生態系統;亦有人堅持留在地球,致力拯救這個病入膏肓的世界⋯⋯

當然,亦有人積極參與火星地球化計劃,他們又叫這個計劃做「第二家園計劃」⋯⋯

「在火星這個新世界,你會找到數之不盡的工作機會!」

單張上如此寫著。地球接連出現嚴重生態災難,失業率持續高企,無數人連三餐温飽都成問題,到火星工作,自然是個不錯的選擇。

火星地球化計劃正進行最初階段,現在每年都有過萬人遠赴火星,協助科學家和工程人員將火星環境改造得接近地球,除了需要改造火星的生態系統和大氣循環,亦需要有人在當地建設公路、水利設施、住屋 ⋯⋯ 未來,只會有愈來愈多人在火星生活,也會有愈來愈多工作機會。

問題是,往火星的太空船票價格高昂,不是人人都能負擔得起,更不用提那些在地球上找不到工作的人。太空企業家於是想出了一個辦法,就是讓人先貸款買船票,到達火星後再靠打工償還債務⋯⋯數個世紀前,當美洲大陸仍然屬於美洲原住民時,那些窮困的歐亞勞工手中那張航向新大陸的船票,其實也是用先借錢,後打工還債的方式買來的。現在,地球人到火星先工作後還錢,大概也是差不多的一回事。

一直以來,他都覺得地球無可救藥。如今他失業已經整整一年了,更是沒有甚麼值得他留戀。火星,會是一個好選擇嗎?就像從前的人放棄舊大陸的一切,隻身前往新大陸那樣。但在這之前,他只想找到一個願意陪他到火星的女生。

//And the story goes on
That’s how the story goes
That’s how the story goes//

這時候,咖啡廳開始播放一首老歌,那是 Thirty Seconds To Mars 的〈Do Or Die〉。他心中暗忖,以現時的科技,由地球出發到火星也需要 9 個月左右,要多遠的未來,才能用三十秒上火星?不過太空企業家也說,未來往返火星和地球的時間只會愈來愈短,將來由地球到火星有望好像由歐洲去美洲那麼簡單。在不久的未來,可能三個月,不,三十日就能到達火星?

他開始想像自己在火星上的新生活,有別於地球上令人煩悶的一切的全新生活。就像當年人們飄洋過海,踏上美洲這個「the land of the second chance」—— 火星會是他的「the land of the second chance」嗎?

「如果有多一張船票,你會不會跟我一起走?」

他仍在問這個問題,但沒有人回應他。

啊⋯⋯真想離開地球,坐上太空船一走了之。

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Tesla、SpaceX 創辦人 Elon Musk 揚言,將在 2050 年前將 100 萬人送上火星,並在當地建立根據地,讓火星成為人類第二個家園。你覺得有機會成真嗎?如果有機會,你想到火星去嗎?

Storyteller:Wong Yue Hang @wongyuehang2047
Illustrator:Mandy Mackenzie Ng @mandymackenzieng

〖關於 #未來見 #FutureIsNow 系列〗

未來未有來,還是未來已經來了?科技和世界的變化讓我們過去在科幻小說/電影常見的情節,將在不久的未來,甚至當下成真,你有心理準備迎接新世界嗎?

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